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美洲驼有一天可以帮助预防流感

这些毛茸茸的哺乳动物可能是通用流感疫苗的关键。

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每年,我们排队购买流感疫苗,希望每年一次的疫苗将是抵御当年流感的正确方案。它充满了一些中和的流感病毒,这些病毒会触发你的免疫系统,产生抗体,当病毒进入你的身体时,这些抗体会摧毁活跃的病毒。有些年份这种疫苗比其他年份更有效,但每年科学家都必须重新设计它。

这就是为什么研究人员希望研制出一种通用流感疫苗的原因,这种疫苗可以有效对抗所有的流感菌株,而且不需要每年进行修改,大羊驼在实现这一目标方面可以发挥重要作用

研究人员从几种美洲驼抗体中提取出一种鼻腔喷雾剂,这种抗体可以同时针对多种流感菌株。一项新的研究发现,这些抗体能够保护小鼠免受各种流感毒株的感染。羊驼来源的抗体也可以在没有冷藏的情况下存活较长时间,这最终会降低流感治疗的成本。

“我们的方法可能每年都被作为一种预防性的治疗方法使用,并且可以预防季节性流感和潜在的流行病,比如禽流感,”伊恩·威尔逊(Ian Wilson)是斯克里普斯研究所(Scripps Research)的生物化学家,也是该项目的负责人之一。研究结果发表在《科学》杂志上。

在这种喷雾进入人体试验前,还需要几个流感季节(还需要更多的测试),但是,《科学》杂志说,那些一直在努力研制一种通用疫苗却没有成功的研究人员说,这种疫苗可能有效。这对老年人尤其有益,因为老年人往往是流感的重灾区,每年接种的疫苗并不能提供最好的保护。而且,由于不需要每年重新调配,它可以批量生产,并储存起来,以防流感大流行。

免疫学家Antonio Lanzavecchia是瑞士贝林佐纳生物医学研究所流感疫苗研究的领军人物,他告诉《科学》杂志:“这是一个伟大的事件,展示了抗体工程的力量。”

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